Por que os carros clássicos são a próxima grande novidade nos veículos elétricos

 

Fundada em 2018, em Silverstone, Inglaterra, a Lunaz é especializada em conversões de motores elétricos de carros clássicos de alto padrão
Além de substituir o motor de combustão por seu próprio trem de força elétrico, construído internamente, empresa reconstrói o carro com comodidades modernas de acordo com as especificações do cliente. Fundada em 2018, em Silverstone, Inglaterra, a Lunaz é especializada em conversões de motores elétricos de carros clássicos de alto padrão. Divulgação/Lunaz

CNN Brasil - Em 1958, um anúncio da Rolls-Royce agora icônico prometia aos passageiros que, apesar de seu motor de alumínio de oito cilindros, o ruído mais alto seria o seu relógio elétrico.

Seis décadas depois, a tecnologia moderna está cumprindo essa promessa. “Henry Royce construiu esses carros para serem silenciosos”, diz David Lorenz, fundador da loja de automóveis de luxo Lunaz. “Agora, podemos fazer isso acontecer.” Não é mágica – é elétrico.

Fundada em 2018, em Silverstone, Inglaterra, a Lunaz é especializada em conversões de motores elétricos de carros clássicos de alto padrão, de um Rolls-Royce Phantom de seis lugares ao favorito de James Bond, o Aston Martin DB5.

É uma entre um número crescente de empresas que fornecem esse tipo de serviço. Lorenz diz que os motores elétricos podem tornar os carros clássicos de baixa manutenção e fáceis de usar para “preservar esses carros para as gerações futuras”.

Por que converter seu carro clássico?

Os veículos elétricos, ou VEs, oferecem uma variedade de benefícios, diz Dominic Dattero Snell, um engenheiro PhD pesquisador da Cardiff University com experiência em transporte sustentável. Sem emissões pelo tubo de escape, os VEs são menos poluentes e mais baratos para reabastecer do que os carros a gasolina ou diesel.

Mas de acordo com a análise de 2018 da organização sem fins lucrativos Zemo do Reino Unido, enquanto um novo EV produzirá emissões gerais de dióxido de carbono (CO2) mais baixas do que um carro a gasolina ao longo de sua vida, a fabricação pode ser responsável por algo entre 20% a 95% das emissões associadas com um veículo elétrico (dependendo da fonte de eletricidade).

Um relatório de 2021 do Conselho Internacional de Transporte Limpo sem fins lucrativos diz que a fabricação geral de EV na Europa para um carro de tamanho médio cria duas toneladas métricas a mais em equivalente de CO2 do que a fabricação de um carro convencional.

A conversão de um veículo existente contorna a manufatura e a reciclagem de carros antigos e é um uso mais eficiente dos recursos, diz Snell. “Não ter que extrair novas matérias-primas na produção de um veículo funcional, em sua maioria novo, é uma grande vitória”, acrescenta.

Um upgrade de luxo

Além de substituir o motor de combustão por seu próprio trem de força elétrico, construído internamente, a Lunaz despoja o carro para uma “restauração de porca e parafuso” que reconstrói o carro com comodidades modernas de acordo com as especificações do cliente.

Embora as lojas de conversão de EV não sejam nenhuma novidade – a Green Shed Conversions na Flórida foi fundada em 2006, por exemplo, e a OZ Motors, com sede no Japão, vem convertendo carros desde 2010 – há um entusiasmo crescente em torno dessa indústria de nicho.

“A maior mudança é a quantidade de capital que está sendo investido neste espaço de mercado”, diz Lorenz, que está impulsionando o desenvolvimento de tecnologia e o crescimento das empresas de conversão.

Lunaz recebeu investimentos de patrocinadores notáveis, incluindo a família Barclays, a família Reuben (supostamente uma das famílias mais ricas do Reino Unido) e, mais recentemente, David Beckham, que comprou uma participação de 10% na empresa.

Sua fábrica pode converter 120 carros por ano, mas Lorenz aponta para uma expansão futura. As conversões desses veículos de luxo não são baratas, variando de US$ 250.000 a mais de US$ 1 milhão. Mas isso não diminuiu os negócios, diz Lorenz: a empresa está totalmente lotada para o próximo ano.

A conversão de ‘homem comum’

Enquanto a Lunaz atende a um nicho de mercado de luxo, outro entusiasta de carros clássicos com sede no Reino Unido está procurando uma solução mais “comum” para a conversão de EV.

Matthew Quitter converteu seu próprio Morris Minor 1953, que o inspirou a abrir sua loja de conversão de EV de carros clássicos London Electric Cars em 2017.

Os 16 projetos em que Quitter está trabalhando atualmente custarão aos proprietários de £30.000 a £200.000, mas ele diz que gostaria de ver esse número cair para £ 5.000 para atender a demanda pela “conversão acessível”.

Ele aponta os compromissos ambientais que países ao redor do mundo assumiram nos últimos anos como um fator para o aumento do interesse. Globalmente, o transporte é responsável por cerca de 20% das emissões de CO2, e os veículos rodoviários de passageiros, incluindo automóveis e motocicletas, respondem por 45% disso.

Em 2020, o governo do Reino Unido anunciou planos para eliminar gradualmente as vendas de veículos com motor de combustão na próxima década, o que tornou os VEs mais atraentes para o público.

Pelo menos 11 outros países anunciaram planos de eliminação gradual para vendas de novos carros com motor de combustão até 2030, com mais metas na década seguinte.

O apetite por VEs é demonstrado no estoque global de carros elétricos em rápido crescimento, que aumentou 43% em 2020, mesmo com as vendas gerais de carros caindo 16%.

Mas Quitter diz que se os países quiserem cumprir seus compromissos de reduzir as emissões, comprar novos carros elétricos não será suficiente.

“Se vamos cumprir essas obrigações de reduzir nossas emissões de CO2 até 2030, vamos sucatear um grande número de carros, porque eles têm motores de combustão”, diz ele.

O pesquisador de engenharia Snell concorda que a conversão de EV pode ser uma “alternativa poderosa” aos atuais esquemas de sucateamento. Ele acrescenta que, embora as discussões sobre conversão geralmente se concentrem no mercado de carros clássicos, o conceito pode ser aplicado a um mercado de massa.

Isso é algo que a Lunaz já está procurando – não carros de luxo, mas veículos comerciais, como caminhões de lixo.

Muitos carros e veículos industriais são descartados antes de completarem 10% da quilometragem para a qual foram construídos, e é aí que a conversão de VE pode oferecer uma solução, diz Lorenz. “Não podemos simplesmente sucatear esses veículos. Precisamos sair dessa mentalidade de compra nova.”

Controvérsias e perseguições de carros

Mas as conversões de EV ainda não são uma alternativa fácil aos esquemas de sucateamento, pois são caras e podem levar milhares de horas.

Os carros clássicos são o banco de ensaio perfeito para essas conversões, onde os benefícios em termos de maior confiabilidade e usabilidade dos veículos são mais pronunciados e o valor sentimental torna os proprietários mais propensos a investir.

Ainda assim, as conversões de carros clássicos têm suas controvérsias.

Alguns grupos de entusiastas de carros, como a Federação dos Clubes de Veículos Históricos Britânicos, acreditam que os veículos antigos não devem ser mantidos quanto ao desempenho, condições de uso e padrões ambientais aplicados aos carros modernos.

“Sempre haverá reação de um segmento de puristas que veem as modificações extensas como prejudicando o valor histórico de um veículo, o que eu entendo de certa forma”, diz Snell.

Para algumas pessoas, as conversões EV destroem a alma de um carro. No Reino Unido, os carros clássicos compreendem apenas 1,8% dos veículos registrados nas estradas e respondem por escassos 0,2% das milhas rodadas anualmente, então há um forte argumento de que essas conversões de motores elétricos causam pouco impacto no meio ambiente.

Mas não são apenas os benefícios ambientais potenciais que os motoristas estão pensando agora – é também sobre desempenho e percepção.

Cinco anos atrás, o fabricante de trens de força Electric GT contratou a EV West, com sede na Califórnia, para converter uma Ferrari 308 GTS 1978 queimada, mais ou menos na mesma época em que o chefe da Ferrari, Sergio Marchionne, disse que uma Ferrari elétrica seria “obscena”.

A conversão foi a primeira do mundo e, em 2018, venceu o modelo original em um teste de pista por 10 segundos, provando que não só os carros elétricos poderiam ser tão bons quanto a gasolina, mas potencialmente ainda melhores.

Lunaz também quer melhorar a experiência de direção de todos os ângulos. Os proprietários costumam ter apegos sentimentais a seus motores e, para Lorenz, a beleza estética dos carros clássicos “nunca será reproduzida em um veículo moderno”. Mas tornar os carros antigos mais fáceis de usar e manter é essencial para sua longevidade, diz ele, acrescentando: “Depois de usar a eletricidade, você não volta mais”.

(Texto traduzido. Leia o original em inglês aqui).

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