Estamos prontos? Metaverso é a nova obsessão das big techs no Vale do Silício

 Mulher usando lentes de realidade virtualIdeia se transformou em um objetivo instantâneo para o Vale do Silício e se tornou um ponto de discussão favorito entre startups. Mulher usando lentes de realidade virtual. Foto: Kilito Chan / Getty Images

 

CNN Brasil - O Facebook tem muitos problemas urgentes, desde uma proposta de legislação antitruste até acusações de que a empresa está contribuindo para a desinformação de vacinas. Mas quando o CEO Mark Zuckerberg se juntou a uma recente teleconferência com analistas para discutir seus últimos resultados trimestrais, muito do foco estava em algo muito distante dessas questões: o metaverso. Durante a ligação de uma hora, essa palavra foi mencionada mais de 20 vezes.

O metaverso foi originalmente concebido como o cenário para romances distópicos de ficção científica, onde universos virtuais fornecem uma fuga de sociedades em decadência. Agora, a ideia se transformou em um objetivo instantâneo para o Vale do Silício e se tornou um ponto de discussão favorito entre startups, investidoras de risco e gigantes da tecnologia.

 

A ideia é criar um espaço parecido com a internet, mas dentro do qual os usuários (via avatares digitais) possam passear e interagir em tempo real. Em teoria, você poderia, por exemplo, sentar-se ao redor de uma mesa de reunião virtual com colegas de todo o mundo - em vez de olhar para seus rostos 2D no Zoom - e depois ir a um Starbucks virtual para se encontrar com sua mãe, que mora perto o país.

Mãos visrtuais se encotram
Mãos visrtuais se encotram
Foto: CHRISTOPH BURGSTEDT/SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

 

Zuckerberg tem elogiado nas últimas semanas sua visão de transformar o Facebook (FB) em uma "empresa metaversa", alegando que começou a pensar sobre o conceito no ensino médio. A empresa anunciou recentemente a criação de um novo grupo de produtos de metaverso e Zuckerberg disse que vê a tecnologia como "a sucessora da internet móvel".

O CEO da Microsoft, Satya Nadella, disse na semana passada que sua empresa está trabalhando na construção do "metaverso empresarial". A Epic Games anunciou uma rodada de financiamento de US$ 1 bilhão em abril para apoiar suas ambições no metaverso, elevando a avaliação do fabricante da Fortnite para quase US$ 30 bilhões. E em junho, o investidor de risco Matthew Ball ajudou a lançar um fundo negociado em bolsa para que as pessoas possam investir no espaço do metaverso, incluindo empresas como a fabricante de chips gráficos Nvidia e a plataforma de jogos Roblox.

Apesar do atual ciclo de hype, a ideia ainda é um tanto vaga, e um metaverso em pleno funcionamento provavelmente está a anos e bilhões de dólares de distância - se é que acontecerá. As grandes empresas que estão entrando na discussão agora podem simplesmente querer tranquilizar os investidores de que não perderão o que pode ser o próximo grande acontecimento, ou que seus investimentos em RV, que ainda não ganharam amplo apelo comercial, acabarão rendendo.

E, especialmente no caso do Facebook, explorar o potencial de longo prazo para o metaverso pode ser uma forma útil de desviar a atenção do crescente escrutínio aqui e agora.

Quaisquer que sejam as motivações, grandes questões permanecem, desde como as empresas de tecnologia podem lidar com questões de segurança e privacidade no metaverso até se as pessoas realmente querem viver grande parte de suas vidas dentro de uma simulação virtual imersiva.

"Minha maior preocupação com o metaverso é: estamos prontos?" disse Avi Bar-Zeev, fundador da consultoria de AR e VR RealityPrime e ex-funcionário da Apple, Amazon e Microsoft, onde trabalhou no HoloLens.

"Já evoluímos emocionalmente o suficiente para ir além da divisão segura de ter telas entre nós e digitar palavras?" ele disse. "Estamos seguros para começar a interagir em um nível mais pessoal, ou os buracos ainda vão arruinar tudo para todos?"

O que é o "metaverso"?

O "metaverso" foi cunhado no romance cyberpunk de 1992 "Snow Crash". No livro, o personagem principal Hiro Protagonista - um hacker e, por um curto período, entregador de pizza - usa o metaverso como uma fuga de sua vida, em que vive com um colega de quarto em um contêiner de armazenamento de cerca de 6 por 9 metros em um mundo sombrio onde o governo foi substituído por corporações corruptas.

Nessa história, o metaverso é uma plataforma para criação virtual, mas também está repleto de problemas, incluindo vício em tecnologia, discriminação, assédio e violência, que ocasionalmente se espalham para o mundo real.

Pessoas virtuais
Pessoas virtuais
Foto: CHRISTOPH BURGSTEDT/SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

 

Isso está muito longe do potencial otimista que Zuckerberg e outros apresentaram. Mas um sinal de que o metaverso ainda está longe: ninguém pode concordar com uma definição clara do que é ou poderia ser.

Os especialistas que trabalham no espaço tendem a concordar em alguns aspectos-chave do metaverso, incluindo a ideia de que os usuários terão uma sensação de "pertencimento" ou "presença". Ou seja, eles se sentirão como se estivessem realmente dentro de um espaço virtual com outras pessoas, vendo coisas em primeira pessoa e provavelmente em 3D. Também será capaz de hospedar muitos usuários que podem interagir uns com os outros em tempo real.

"Você pode pensar sobre [o metaverso] como uma internet incorporada na qual você está dentro, em vez de apenas olhar", disse Zuckerberg na teleconferência.

Muito parecido com a internet hoje, o metaverso não será uma tecnologia única que é ativada de uma vez, mas sim um ecossistema construído ao longo do tempo por muitas empresas diferentes usando uma variedade de tecnologias. Idealmente, essas várias partes do ecossistema serão interconectadas e interoperáveis, disse Jesse Alton, líder do Open Metaverse, um grupo que desenvolve padrões de código aberto para o metaverso.

"Alguém que está jogando um videogame pode ganhar uma espada flamejante em seu jogo favorito no Xbox, colocá-la em seu inventário e, mais tarde, em VR, pode mostrá-la a um amigo e seu amigo pode segurá-la", disse Alton, que é também o fundador da empresa de realidade estendida AngellXR. "É a capacidade de transportar [informações] de um mundo para outro, independentemente da plataforma em que se encontrem."

Algumas peças do metaverso já existem. Serviços como o Fortnite, um jogo online no qual os usuários podem competir, socializar e construir mundos virtuais com milhões de outros jogadores, podem dar aos usuários uma noção inicial de como ele funcionará. E algumas pessoas já gastaram milhares de dólares em casas virtuais, marcando seu pedaço de metaverso.

Por que, de repente, todo mundo está falando sobre isso?

O metaverso é uma ideia relativamente antiga que parece ganhar impulso a cada poucos anos, apenas para desaparecer da conversa no lugar de oportunidades mais imediatas. Talvez previsivelmente, aqueles que trabalham com essa tecnologia vejam sinais de que desta vez pode ser diferente.

"Muitas pessoas que estavam trabalhando nisso antes ... ainda estão envolvidas, é que estávamos esperando por certos avanços tecnológicos", disse Alton.

Melhorias em processadores de dispositivos móveis, sistemas de jogos, infraestrutura de internet, fones de ouvido de realidade virtual e criptomoeda são todos blocos de construção cruciais para criar o metaverso e garantir a adoção do consumidor.

Além do mais, depois que a pandemia forçou grande parte do mundo a trabalhar, aprender e se socializar em casa, muitas pessoas podem se sentir mais confortáveis ??interagindo virtualmente do que há dois anos, algo que as empresas de tecnologia podem estar tentando capitalizar.

"[Uma mudança como] esta é sempre um processo iterativo de várias décadas ... e ainda, apesar desse fato, há uma sensação inconfundível ao longo dos últimos anos de que as peças fundamentais estão se juntando de uma forma que parece muito nova e muito diferente ", disse Ball, o capitalista de risco.

O metaverso terá os mesmos problemas que a internet?

Os defensores do metaverso dizem que pode haver um enorme potencial de negócios - uma plataforma totalmente nova para vender bens e serviços digitais. Também pode ter benefícios para a forma como os humanos interagem usando a tecnologia.

"O que realmente estamos fazendo é descobrir maneiras de adicionar tecnologia em nossas vidas para torná-las melhores e aprimorar nossa comunicação com outras pessoas", disse Bar-Zeev da RealityPrime. "Não se trata apenas de conquistar um mundo totalmente novo."
Mas também há uma série de preocupações sobre como o metaverso pode ser usado ou explorado.

Zuckerberg disse na semana passada que os anúncios provavelmente serão uma fonte importante de receita no metaverso, assim como são para a empresa hoje. Mas alguns levantam preocupações sobre riscos que podem ser criados pelo modelo de negócios baseado em anúncios. Quem poderá pagar para estar lá? Desigualdades presentes no mundo real podem ser ampliadas.

"Não quero ver um mundo em que segreguemos as pessoas entre aquelas que podem ter uma experiência melhor e aquelas que não podem ter essa experiência", disse Bar-Zeev. Ele acrescentou que o assédio online pode se tornar mais intenso, já que usuários podem agredir os corpos virtuais uns dos outros, em vez de apenas trocar palavras feias em uma tela.

A privacidade e a segurança dos dados também podem se tornar maiores preocupações quando "mais de nossas vidas, nossos dados, nosso trabalho, nossos investimentos agora existem de forma puramente virtual", disse Ball. E outras questões, como desinformação e radicalização, podem piorar no metaverso também.

"Se agora você pode substituir toda a realidade de alguém por uma realidade alternativa, você pode fazê-los acreditar em quase tudo", disse Bar-Zeev. "A responsabilidade de todos no campo é prevenir as coisas ruins tanto quanto possível e promover as coisas boas."

(Texto traduzido. Clique aqui para ler o original)

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