Entenda o que faz um corticoide barato ser apontado como 1º remédio capaz de reduzir mortes por Covid

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Pesquisadores da Universidade de Oxford anunciaram, nesta terça-feira (16), que um corticoide barato e de uso amplo teve eficácia em casos severos de Covid-19, diminuindo a taxa de mortalidade de pacientes entubados em um terço.

O remédio, entretanto, não mostrou benefícios em pacientes que não precisaram de suporte de oxigênio. Ou seja, não se mostrou eficaz em casos leves e nem como prevenção. A dexametasona é um corticoesteroide, que age como um anti-inflamatório e imunossupressor (ele inibe a ação do sistema imunológico). Essa diferença nos modos de ação se dá de acordo com a dose.

Que doenças são tratadas com ele?
Dois exemplos são o lúpus e a artrite reumatoide, doenças autoimunes – tipo de doença em que o sistema imunológico ataca o próprio corpo. Mas,na maioria das vezes em que é indicado, o remédio NÃO é usado sozinho, segundo especialistas.
Ele tem efeitos colaterais?
SIM: os corticoesteroides podem piorar quadros como diabetes e osteoporose, afirma a infectologista Rosana Richtmann, do Hospital Emílio Ribas, em São Paulo. Por isso, é importante que as pessoas NÃO se automediquem com a substância, lembra a especialista.
O médico Luciano Azevedo, do Hospital Sírio-Libanês, reforça a recomendação.
"Toda vez que a gente divulga uma pesquisa como essa, acaba gerando uma corrida às farmácias e as pessoas acabam querendo tomar até como prevencção. Não faz o menor sentido usar o corticoide nem como prevenção nem para pacientes em estado leve. Se tiver alguma indicação, é para os pacientes em estado grave, que pecisam de oxigênio ou de respirador artificial", destaca.
Por que ele funcionou contra a Covid-19?
Ainda não se sabe em detalhes, porque os especialistas de Oxford não detalharam os resultados do estudo. Em teoria, um anti-inflamatório poderia ajudar a reduzir a inflamação nos vasos sanguíneos que é causada pelo vírus da Covid-19. Mas isso é apenas teoria e não foi esclarecido, destaca o infectologista Jamal Suleiman, do Hospital Emílio Ribas, em São Paulo.
O Sars-CoV-2 causa a chamada "tempestade de citocinas", que é uma reação inflamatória grave do corpo por uma reação exagerada na luta contra o vírus. (Veja detalhes mais abaixo).

"A Covid inflama o vaso e diminui o fluxo sanguíneo naquele lugar. Tem moléculas inflamatórias que se depositam ali e isso promove a formação de coágulos. Se [o medicamento] reduz a inflamação... mas nem esse mecanismo, que é teórico, está comprovado nessa recomendação. A recomendação foi baseada numa redução de mortalidade. A base teórica não está completamente esclarecida", explica o infectologista.

Da mesma forma, não é possível saber, ainda, na opinião do médico, por que a droga só teve eficácia em casos severos da doença. "Existe um critério de gravidade ainda não muito claro. Por isso é importante que publiquem [o estudo]", diz Suleiman.

"O corticoide age reduzindo a inflamação generalizada que o Covid pode causar", explica o médico Luciano Azevedo, do Hospital Sírio-Libanês, em São Paulo.
"Quanto mais grave o doente estiver, maior é o risco de ele desenvolver essa inflamação, e maior é a chance de o corticoide fazer efeito, porque ele age diminuindo essa inflamação. Se você tem um caso de Covid leve, não faz sentido usar esse medicamento, porque não tem tanta inflamação assim que o corticoide consiga combater", afirma.
"Uma das reações mais importantes no desenvolvimento da infecção por este novo coronavírus no corpo é uma reação inflamatória acentuada", explicou Mariângela Simão, diretora-geral assistente para Acesso a Medicamentos, Vacinas e Produtos Farmacêuticos da Organização Mundial da Saúde (OMS).
"Então, é esperado que um anti-inflamatório possa ajudar os casos ao diminuir a capacidade do corpo de fazer uma hiper-reação inflamatória, que é o que tem causado a maior parte das complicações do vírus", esclarece Simão.
"Os corticoesteroides, particularmente o corticoesteroide que o estudo demonstrou, vai diminuir esta hiperinflamação; com isso, faz com que esta hiperinflamação cause menos dano e que haja uma melhor chance de sobrevida".
Qual é a diferença entre o remédio e outros corticoides?
O mecanismo de ação de todos os corticoides é semelhante. O que muda entre eles é a equivalência, explica Richtmann. Uma dose de 6mg de um determinado corticoide equivale a 40mg de outro, por exemplo.
E a diferença para outros medicamentos, como os antivirais, os antiparasitários e os antibióticos?
O mecanismo de ação é diferente. A dexametasona é um corticoide, que funciona em inflamações. Ele funciona em conjunto com outros remédios.
Se um paciente tem um caso grave de mononucleose, por exemplo (infecção bacteriana), o médico pode optar por usar um anti-inflamatório para diminuir a inflamação do local e permitir que o antibiótico aja sobre a bactéria, explica Richtmann.
"Os antivirais matam vírus; os antibióticos, bactérias; os antiparasitários, parasitas; e os anti-inflamatórios não matam nada. A ação do corticoide não vai ser sozinha [na Covid-19]: ele não tem ação viral. É uma doença muito complexa, não vai ter tratamento único", diz a médica.
"Os antivirais podem bloquear um ciclo específico de replicação do vírus; a mesma coisa vale para os antiparasitários, como a hidroxicloroquina, que é usada para tratar malária", explica Suleiman.
Fonte: G1/BemEstar

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